大分合同新聞納涼花火シリーズ2019

大分合同新聞納涼花火シリーズ

別府会場 7月28日(日) 20:00スタート!

トリニータの恩返し

降格、経営難…「支援に感謝」



 6年ぶり、3度目のJ1昇格を果たし、大分県民に大きな夢を与えたサッカー・大分トリニータ。試合のある週末にはホームの大分銀行ドーム(大分市)に子どもから高齢者まで詰め掛けて応援に声をからした。大躍進の傍らで、選手たちは県内各地の小学校などを訪れ、子どもたちと交流する地道な活動を続けてきた。県民に支えられ、幾多の危機を乗り越えてきたチームが「恩返し」として取り組む姿を取材した。

 昇格を決めた2日後の11月19日。オフを利用して、国分伸太郎選手(24)、山口真司選手(22)=ヴィッセル神戸からの期限付き移籍期間満了、コーチら4人が大分市の神崎小学校を訪れ、全校児童50人と交流した。運動場で体を動かした後、児童対選手でミニゲームが始まった。ボールを回し、あっという間に点を取る選手らの姿に「すごい」と驚きの声が上がった。
 教室では一緒に給食を食べながら、普段の生活や練習メニューなどを選手に質問したり、サインをもらって喜ぶ児童も。6年の歌好陸(うたこのむ)君(12)は「あまり試合を見たことがなかったけれど、プロの技に感動した。来年はドームで観戦したい」と目を輝かせた。
 ◆ ◆ ◆ 
 選手たちは、子どもたちにプロサッカーの魅力を知ってもらおうと、小学校を中心に幼稚園や中学校などに出向く。大分市から離れた地域の学校や小規模校にも足を運ぶ。国分選手は「自分たちを目標にしてくれる子のためにも本気のプレーを見せるように心掛けている。それがきっかけで試合にも足を運んでもらえれば」と交流を楽しみにしている。
 チームを運営する大分フットボールクラブ(FC)によると、学校訪問は前身の大分トリニティ(1994年発足)時代に始まった。母体となる大きな企業もなく、試合を観戦する県民らに支えられていたため、知名度を上げ、客層を広げることが狙いだった。
 より力を入れるようになったのは2010年ごろ。09年にJ2への降格が決まり、大分FCの運営費不足が表面化。Jリーグから6億円を借り入れた。返済時には県民から1億円以上の支援金が寄せられた。08年のナビスコ杯(現ルヴァン杯)優勝や日々の活動を見ていた県民が危機に手を差し伸べた。
 クラブは改めて感謝を表すため「恩返し」を決意。県の事業も活用して、小学校への訪問数を年間10校ほどから約30校に増やした。これまでに県内ほとんどの小学校に出向いているという。
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 地域のイベントや祭りにも選手の都合がつく限り参加。クリスマス時期にはサンタクロースの格好で特別支援学校を訪れたり、スタッフによる福祉施設での健康教室なども開いている。本年度、選手らが参加したイベントは約350件に上る。こうした取り組みはJ3に降格した16年も変わらずに続けた。
 波瀾(はらん)万丈な歴史を持つクラブが常に念頭に置くのは「県民への貢献」。スタッフの古沢進二さん(51)は「子どもたちに夢を与えるのがプロの役目。この先も県民と共に歩き続けたい」と力を込めた。 

プロチーム 地域貢献に力
県内のプロスポーツチームでは、バレーボールVリーグ男子1部の三好ヴァイセアドラー、フットサルFリーグのバサジィ大分も小学校訪問やイベント、祭りへの参加など地域貢献活動に力を入れている。
 県も2008年から始めた「プロスポーツ県民ふれあい交流事業」で、チームに補助金を出して取り組みを後押し。本年度、交流事業を活用して訪れた小学校は、トリニータが24校、ヴァイセアドラーとバサジィがそれぞれ16校。この他にもチーム独自で小中学校や幼稚園などを訪問。選手との触れ合いをきっかけに、子どもたちがスポーツを始めたり、会場に足を運んで試合を観戦したりするなどの成果が表れているという。
 県芸術文化スポーツ振興課は「県民にプロスポーツに親しむ機会を提供し、県全体で応援する文化をつくることができれば」と話している。
2018年12月20日

探(SAGURU)おおいた

大分の話題を深掘りして、さまざまな現状に迫るルポルタージュです。 木曜夕刊1面に掲載。 日ごろ表に出ることの少ない社会の裏側や弱者、困っている人、記者が疑問も思うことなどに密着取材して、現場から伝えます。

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