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『いだてん』“脱定番”大河ドラマと思わせる3つの理由

 2019年のNHK大河ドラマ『いだてん~東京オリムピック噺~』が1月6日より放送開始された。33年ぶりに近現代が舞台、大河ドラマ初のスポーツ選手が主役ということで、“異色”という言葉が何かと枕詞に付く。そんな本作は、数々のヒット作を手がける宮藤官九郎のオリジナル脚本であることも注目ポイントであり、触れ込み通り第1話からこれまでの大河ドラマイメージを覆すような“脱定番”の要素が散りばめられていた。

【写真】第2話から出演する着物姿で笑顔の綾瀬はるか

■「なぜか周囲から愛される」2人を主役に据える

 脱定番の理由は3つ挙げられるだろう。まずひとつはW主演であること。中村勘九郎が「オリンピックに初参加した男」の金栗四三を、阿部サダヲが「オリンピックを呼んだ男」の田畑政治を演じている。大河ドラマと言えば、ひとりの歴史上の人物にスポットを当て、その生涯を追う一代記が定番。ドラマに興味を持たせるもっとも大事な人物をピンでも相棒でもなく、東京オリンピックという共通点のある2人をリレ―式で結びつけていく。主役の選び方からも宮藤官九郎のこだわりが感じられる。

『いだてん』公式サイトには「この2人を主人公にすれば、いいドラマになると感じました」という宮藤官九郎のコメントがある。2人について、「勝ち進んで上りつめていく人よりも、何か大きな目標に向かっていったのに達成できなかった人に親近感がわいてしまうんですよね。金栗さんは期待を背負って出場したストックホルムオリンピックで気を失ってしまったり、田畑さんは失言がもとで64年の東京オリンピックの直前に大事なポストから降ろされたり。でも、そういう部分に人間味をすごく感じました。めちゃくちゃなことをやっているんだけど、なぜか周囲からも愛される人物」と解説している。

 思えば、宮藤官九郎が手がけ、朝ドラブームを作った連続ドラマ小説『あまちゃん』も、「良妻賢母」や「職業婦人」路線ではなかった。朝ドラの定番から脱却した自由度の高さが光り、「なぜか周囲からも愛される」主役だった。そんな『あまちゃん』同様に今回の大河でも、主役に限らず、次々と登場する個性的なキャラクターにも焦点を当てている。

■落語を筋にして物語をつなぐ宮藤官九郎ならではの脚本

 ビートたけしが演じる昭和の名人・古今亭志ん生もそのひとりだ。古今亭志ん生がナビゲーター役となり、架空の落語「東京オリムピック」を語りながら、物語を紡いでいく。そんな描き方も「脱定番」の2つ目に挙げられる。

 広くあまねく子どもから高齢者層までが理解しやすいように、順を追って説明する脚本スタイルが大河の定番だったが、『いだてん』は違う。描かれる時代は日本人がオリンピックに初参加した1912年の「ストックホルム大会」から1964年の「東京オリンピック」開催まで。その激動の52年間に起こった出来事を、あちこち時空と場面を飛びながら描かれていく。

 しかしそれは決して混乱させるものではない。先の架空の落語「東京オリムピック」が一本の筋となって展開されていくことによって、一見バラバラにも思える1つひとつのピースが、「東京オリンピック」というひとつの絵を完成させていくような感覚を第1話目から感じ取れた。

■天狗倶楽部や音楽で含ませる遊びのエッセンス

 そして、俳優の満島真之介、近藤公園、武井壮らが演じている「天狗倶楽部」のような遊びの要素が脱定番の3つ目である。何かと脱いで踊りだす「天狗倶楽部」は、実在した日本最初のスポーツ同好会。第1話でインパクトを与え、視覚でみせる宮藤官九郎脚本ならではのエッセンスがいち早く話題作りにつながっている。

 音楽もそれに色を添えてくれそうだ。というのも音楽は、『あまちゃん』と同じタッグで大友良英が担当する。『あまちゃん』の名場面からCD化もされた「潮騒のメモリー」のような展開も期待したいところだ。

『いだてん』チーフディレクターの井上剛氏は全体の演出について「脚本にも出てくる言葉ですが、“痛快”なドラマにしたいです」とコメントを寄せる。脱定番の3つの理由を集約させるものは、“痛快さ”なのかもしれない。「近現代でオリンピックと題材は壮大ですが、歴史上の人物が必要とするような大きな物語ではなく、手の届く距離にありそうな小さな物語、今の自分たちにつながっていると実感できる歴史ドラマです。僕たちなりに『たまらなく愉快なこと』を探します」と語る。

 初回視聴率は15.5%でスタートした。脱定番化はリスクもあるが、新しい視聴者層の開拓にもつながる。そんな狙いもあって、ひとつの指標である視聴率を伸ばしながら完走することも目標にあるだろう。どんな走り方をするのか、注目に値する作品であることは間違いない。
(文/長谷川朋子)

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